Première défaite pour les Bleus, battus par le pays de Galles

Le match : 19-10

Du jeu au pied de pression, des coups de botte hauts ou rasants, le pays de Galles et son ouvreur, Dan Biggar, ont rapidement cerné les failles des Bleus à Cardiff, vendredi. À la mi-temps, Guy Novès déplorait les plaquages manqués (12 en première période, 16 au total) et les trop nombreuses «absences» sous les chandelles. Ses joueurs, pourtant, résistaient aux vagues galloises (3-6 à la pause).
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Virimi Vakatawa, ciblé et bousculé dans les airs, avait quelques minutes avant la pause été suppléé de justesse par Maxime Médard sur sa ligne (38e), alors que Liam Williams s’était jeté sur le ballon. Le Fidjien, issu du XV, avait aussi été à l’origine du seul temps fort français de la première période, glissant sur une tentative de crochet (33e).

C’est au retour des vestiaires, sur un ballon perdu au milieu du terrain par Poirot et un nouveau coup de pied rasant de Biggar, que les locaux ont concrétisé leur domination, paradoxalement bien plus contestable. George North, lancé dans le dos de la défense, qui n’était pas replacée, a manqué le ballon mais profité d’une approximation d’un Jules Plisson fébrile (voir plus bas) pour aplatir (46e). Dix points d’avance (13-3), puis treize après une pénalité de Biggar (16-3), en réussite face aux perches (quatre pénalités, un seul échec). Brouillons mais solidaires et portés par leur valeureux capitaine, Guilhem Guirado, les Bleus ont passé le quart d’heure suivant à agresser la ligne galloise, sans succès. Tard, trop tard, le même Guirado s’est couché dans l’en-but après un maul victorieux (79e).

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